Neil Gresham est un des grimpeurs polyvalents les plus populaires au monde. Il signe depuis plus de deux décennies des exploits au plus haut niveau dans toutes les disciplines, du deep water soloing jusqu’à l’escalade sportive, sur glace ou traditionnelle.

Il a effectué au Royaume-Uni la troisième ascension d’Indian Face (E9 6c) en 1995 et la première répétition d’Equilibrium (E10 7a) en 2001, deux voies considérées comme les plus difficiles au monde dans leur catégorie à l’époque de leur réalisation. Son deep water solo à Pembroke, Olympiad 8b, est le plus dur de Grande-Bretagne et n’a pas encore été répété. Auteur de diverses premières ascensions tout autour du globe, il a aussi ouvert de nouvelles voies d’escalade sportive sur les falaises calcaires britanniques, comme Sabotage 8c+ à Malham Cove en 2016. Neil est aussi un pionnier en termes de coaching et il écrit des articles sur l’entrainement dans les revues Climb et Rock & Ice.

Neil’s Osprey

Variant 37

Le Variant 37 m’accompagne lors de toutes mes ascensions difficiles, et cela depuis quelques années déjà. C’est un sac à dos d’escalade adapté aux différentes périodes de l’année, prêt à affronter toutes les conditions et situations. Sa prise en main est parfaitement intuitive et les boucles se manipulent très facilement en hiver avec des gants. J’utilise souvent les systèmes de fixation externes pour mes pièces d’équipement, en particulier le panneau de compression situé sur la poche avant, pour le transport des crampons, des raquettes à neige ou de la pelle. Pour mes sorties alpines et en falaises au printemps et en été, le couvercle télescopique et le système de fixation pour la corde me permettent de transporter mon matériel en toute sécurité. Les sangles de compression latérales permettent pour leur part de diminuer le volume en cas de paquetage réduit. Mais par-dessus tout, ce sac semble s’incorporer au dos au fur et à mesure qu’on le remplit. J’apprécie vraiment son immense confort, en particulier lors de longues journées passées en plein air.

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Principales ascensions

  • Indian Face E9 6c, N. Wales, RU (3e ascension) 1995
  • Meshuga E9 6c, Peak District, RU (2e ascension) 1999
  • Equilibrium, E10 7a, Peak District RU (2e ascension) 2001
  • Boiling Point E8 6b, Itatiaia, Brésil (1re ascension) 2001
  • Rise and Shine WI 7, Kandersteg, Suisse 2002
  • Mr Freeze WI6, Islande (1re ascension) 2008
  • Olympiad 8b, Pembroke, le DWS le plus difficile du RU (1re ascension) 2012
  • Spitfire WI 6, Lyngen Alpes, Norvège (1re ascension) 2014
  • Freakshow 8c, Kilnsey, RU (1re ascension) 2015
  • Sabotage 8c+, Malham, RU (1re ascension) 2016


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